2016年9月8日 星期四

西螺西瓜無沙免錢;西螺豆腐無壓(敵)


「沙」台語讀成sua,用注音可以借用注音為ㄙㄨㄚ,意思指「細碎的沙子」時。寫成「沙仔」,發成Sua-ā,要是形容灰塵很多時,採叠字「沙沙」,但沙沙也可比喻口感,有質地鬆散的況味,並不是含沙子的意思,一般來說,沙沙的食物大都不好吃,唯一例外是西瓜。



在雲林有句俗諺:「西螺西瓜無沙免錢」。西螺位於雲林縣北端,北以濁水溪本流西螺溪與彰化縣為界,東達莿桐鄉、西接二崙鄉、南與虎尾鎮比鄰,濁水溪從上游帶來大量泥沙,在下游形成沖積扇,土壤肥沃,所種植出來的西瓜、香瓜、稻米等,品質都非常好,雲林人也不客氣的老王賣瓜,自賣自誇,只是現在不管怎麼自誇,漸漸有選瓜的標準出來了。咱們台灣的西瓜經由著名蔬果育種家陳文郁的成功培植,種類繁多,尤其是巨無霸型的「華寶」、「富寶」、「新龍」等大西瓜最受到歡迎,無籽小西瓜雖然也非常討好,但比大西瓜較難保存,而季節一到,便是全台輪流出貨,新竹以下的各個縣市幾乎都有產出,我聽選瓜的人說,正式比賽的標準,注重比重量、外觀、內裡、皮的厚薄度以及甜度等五項標準,一般人沒有專業判斷的訓練,但也有「撇步」要牢記:

西螺西瓜大王許東水的西瓜

其一,瓜形要楕圓平均,首尾大小要相近,一邊大、小邊小,頭小底大有如木瓜,則品質一定不佳。

其二、瓜之外皮要平整,有凹陷者,可能裡面有部份已呈空心; 顏色要青綠明亮,太淺則瓜未熟,太深則可能已經腐爛,皮薄有光澤,無病斑裂痕者為優先; 皮上瓜紋要紋理清楚,如果模糊不明,一般瓜分四級,必屬最下等四級,只能送到夜市榨汁賣了。

其三、以手掌拍打西瓜側面,聽其聲響,其聲有如打頭扣扣扣聲者,則未熟,如若聽來有如拍打放鬆的腹部聲,呈膨膨聲,那就過熟了;最好是像拍胸脯保證的聲響,拍打時,又略有震顫回應,形成共盪效果者為上等。

其四、最上等的西瓜切開後,一股香氣撲鼻而來,剥開後籽孔開合要適當,用眼睛看,大小適中者其味必「沙」;台灣還有句「王梨頭、西瓜尾」的俗諺,這是說鳯梨離蒂頭一端甘,西瓜則是離蒂遠者比較甜。

現在從產地採收時,通常就經由選瓜人蓋章指定採摘,這印章從擔口到大行口到消貴者前均得像貼郵票那般保留清楚,而每年夏日酷暑,我就經常到西螺西瓜大王許東水處吃瓜買瓜,那瓜個個蓋章,意思就是通通掛保證的。

許東水自1968年起在西螺大橋旁賣起西瓜,時價一斤三毛到一元之間,當年任行政院長的蔣經國也來過,所謂「西瓜倚(uā)大爿(pîng)」,地方官當然將最好料都推上來孝敬了,但也由於生意做得很實在,不隨便漲價,夏天生意沖沖滾,入秋後才收攤等待來年。

西螺人對自家的美食非常自豪,更創造出許多語句以矯世人,除了「西螺西瓜無沙免錢」外,又有一句「西螺豆腐無壓」, 因為這一帶的地下水質富含石灰,因此做起的豆腐不用石頭重壓即可自然成形,壓字台語讀成tèh,與「敵」(tÌk)音近似,所以就是暗喻西螺的豆腐做出來堪稱:天下無敵!


648 Yünlin
雲林縣西螺鎮建興路389號

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